Vanaf wanneer is het nieuw wetboek vennootschappen voor u geldig?
Menu

Op 1 mei 2019 treedt het nieuw Wetboek van Vennootschappen en Verenigingen, ook wel “WVV”, in werking. Dat zal een kleine aardverschuiving teweegbrengen in het vennootschapsrecht zoals wij dat vandaag in België kennen, want bijna alle onderdelen van de huidige wetgeving veranderen.

Denk maar aan:

  • een reductie van het aantal vennootschapsvormen van 15 naar 6, waarvan drie met beperkte aansprakelijkheid (NV, BV en CV) en drie met onbeperkte aansprakelijkheid (maatschap, VOF en CommV),
  • de omvorming van de BVBA naar een kapitaalloze BV,
  • de invoering van een wettelijke beperking van de bestuurdersaansprakelijkheid,
  • een hervormde geschillenregeling voor de uittrede en uitsluiting van aandeelhouders,
  • de optionele invoering van een duaal bestuursmodel op niveau van de NV,
  • de vervanging van de werkelijke zetelleer door de statutaire zetelleer.

Toelichting over deze veranderingen leest u in de andere hoofdstukken van ons “Dossier nieuw wetboek vennootschappen”:

Nu iedereen weet dat de nieuwe wetgeving er definitief aankomt is de belangrijkste vraag: “wanneer”?  Wanneer zijn die nieuwe regels voor uw vennootschap van toepassing? En vanaf wanneer kunnen nieuwe vennootschapsvormen worden opgericht en zullen de afgeschafte vormen verdwijnen?

Overgangsregeling: een evenwichtige oplossing

Zoals reeds vermeld, heeft de wetgever een overgangsperiode voorzien. Die overgangsregeling is bedoeld om een zeker evenwicht te bieden aan bestaande vennootschappen. Het is uiteraard niet de bedoeling om jarenlang verschillende vennootschapsregels naast elkaar te laten voortbestaan. Maar anderzijds moet worden vermeden dat honderdduizenden vennootschappen tegelijk en op (te) korte termijn verplicht worden om hun statuten aan te passen en (notaris)kosten te maken.

Als uw vennootschap al bestond voor 1 mei 2019, bent u op dat moment nog niet onmiddellijk verplicht om de nieuwe regels te implementeren. Vennootschappen die daarna opgericht worden, zijn dat wel.

Nieuwe vennootschappen: 1 mei 2019

Vennootschappen die vanaf 1 mei 2019 worden opgericht, vallen meteen onder de nieuwe regelgeving. De statuten moeten dus volledig in lijn zijn met de regels van de nieuwe vennootschapswet.

Daar komt bij dat het vanaf 1 mei ook niet meer mogelijk is om een vennootschap op te richten in een afgeschafte rechtsvorm. U kan dan geen Comm.VA, VSO, LV, ESV of CVOA meer oprichten of uw vennootschap nog naar een van die rechtsvormen omzetten.

Bestaande vennootschappen

Vennootschappen die al bestonden voor 1 mei, krijgen iets meer tijd. In principe treedt het WVV voor hen pas in werking op 1 januari 2020.  Maar die deadline betekent niet dat u op die dag al naar de notaris moet stappen voor een statutenwijziging. Daarvoor krijgt u nog tijd tot 1 januari 2024. Tenzij u ervoor kiest om al voor die datum een statutenwijziging door te voeren. Opgelet, in dat laatste geval bent u wel verplicht om meteen ook alle andere bepalingen in uw statuten aan te passen aan de nieuwe wet.

Dwingende bepalingen: 1 januari 2020

Vanaf 1 januari 2020 worden alle zgn. “dwingende bepalingen” van het WVV automatisch op uw vennootschap van toepassing. Eventuele bepalingen die dan strijdig zijn met de wetgeving worden terzijde geschoven als “niet-geschreven”.

“Tenzij de statuten anders bepalen…”

Dwingende bepalingen zijn in essentie bepalingen waar u niet van kan afwijken in uw statuten.  Wees gerust, niet alle bepalingen van het WVV zijn “dwingend”.  Het doel bij de hervorming van het wetboek was immers flexibiliteit en dat komt ook terug in de uiteindelijke regels. De dwingende bepalingen zijn vaak loutere default-regels, die enkel van toepassing zijn als uw statuten niets anders bepalen en waarvan de statuten kunnen afwijken.

U kan deze ook snel terugvinden, want het nieuw wetboek geeft meestal uitdrukkelijk aan of een bepaling al dan niet dwingend is door de tekst aan te vatten of af te sluiten met de zinsnede “tenzij de statuten anders bepalen (…)”.

Voorbeelden van dwingende bepalingen:

De regelgeving over de afschaffing van het “(maatschappelijk) kapitaal” binnen de BV.

Het kapitaal en de wettelijke reserve van bestaande BVBA’s worden op 1 januari 2020 automatisch en zonder enige formaliteit, omgezet in een onbeschikbaar eigen vermogensrekening als “ingebracht eigen vermogen”.

Vanaf die datum zullen ook enkel nog winstuitkeringen uit de vennootschap mogelijk zijn binnen de grenzen van de zgn. “balans- en liquiditeitstest”

De gebruikte benamingen en afkortingen van de vennootschapsvormen:

U kan vanaf 1 januari 2020 de nieuwe benamingen en afkortingen gebruiken zonder daarvoor eerst een statutenwijziging te moeten doorvoeren.

  • V.O.F. wordt VOF
  • Comm. V. wordt CommV
  • BVBA wordt BV
  • CVBA wordt CV

Andere voorbeelden:

De uitsluiting van arbeidsovereenkomsten voor bestuurders omwille van hun zelfstandigenstatuut, de invoering van de wettelijke beperking van de bestuurdersaansprakelijkheid, de verruiming van het begrip dagelijks bestuur, de regeling van de belangenconflicten in het bestuursorgaan, en sommige bepalingen betreffende de verkrijging van eigen aandelen, winstbewijzen en certificaten in de NV.

De niet – dwingende  bepalingen

De niet-dwingende bepalingen van het WVV worden op 1 januari 2020 van toepassing tenzij uw statuten hier uitdrukkelijk van afwijken. Met andere woorden, statuten die dan nog niet aan de niet-dwingende bepalingen zijn aangepast, blijven gelden. Tenminste, op voorwaarde dat ze niet strijdig zijn met de dwingende bepalingen.

Opt-in: u kan ervoor kiezen sneller over te stappen

Vennootschappen die niet willen wachten tot 1 januari 2020 en al sneller gebruik willen maken van de nieuwe mogelijkheden en opportuniteiten van het nieuwe vennootschapsrecht kunnen dat via de “opt-in”.

Opgelet, als  u voor de opt-in mogelijkheid kiest, geldt dit wel voor alle bepalingen van het WVV. U kan dus niet aan cherry-picking doen voor bepaalde onderdelen en andere uitstellen. U zal  hiervoor ook naar de notaris moeten gaan om de statutaire wijzigingen door te voeren.

Uitzondering: geschillenregeling wel al op 1 mei 2019

De uitzondering op de overgangsperiode is de vernieuwde geschillenregeling. Deze is voor alle vennootschappen (bestaande én nieuwe) geldig vanaf 1 mei 2019. De geschillenregeling is de gerechtelijke procedure die een aandeelhouder in geval van een ernstig conflict met mede-aandeelhouder(s) kan starten voor de rechtbank om die mede-aandeelhouder(s) te verplichten aandelen over te nemen (uittrede) dan wel hun eigen aandelen over te dragen (uitsluiting).

Meer hierover leest u hier:

Wat verandert er aan de geschillenregeling?

Gerechtelijke procedures die al lopen voor 1 mei 2019,  vallen wel nog onder het huidige Wetboek van vennootschappen.

Omzetting afgeschafte vennootschapsvormen: automatisch op 1 januari 2024

Vennootschappen met een rechtsvorm die in de nieuwe wetgeving verdwijnt en die zelf geen initiatief nemen om zich vrijwillig om te vormen naar een overblijvende rechtsvorm, worden op 1 januari 2024 automatisch omgezet in de dichtst aanleunende rechtsvorm.  Zo zal bijvoorbeeld de commanditaire vennootschap op aandelen (Comm. VA) op dat ogenblik worden omgezet in een naamloze vennootschap met een enige bestuurder.

U bent als bestuurder van zo’n vennootschap verplicht om uiterlijk binnen de zes maanden, dus ten laatste op 30 juni 2024, de algemene vergadering bijeen te roepen om de statuten te laten aanpassen aan de nieuwe rechtsvorm.  Bestuurders die dit niet of laattijdig doen, zijn persoonlijk en hoofdelijk aansprakelijk voor de schade die de vennootschap of derden daardoor lijden.

Wij kunnen helpen

Overweegt u om uw statuten sneller te aligneren met de nieuwe wetgeving om onmiddellijk gebruik te kunnen maken van de mogelijkheden en opportuniteiten die het WVV biedt, of wenst u meer toelichting bij die mogelijkheden en opportuniteiten? Dan kunnen wij u helpen.

Voor meer informatie hierover, klik hieronder om contact op te nemen:

Contact

Ook interessant

Delen op